Supertempestade Sandy mata 35 nos EUA; Obama declara desastre

O presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, declarou desastre de grandes proporções na cidade de Nova York e em Long Island, duas das regiões mais afetadas entre ontem e hoje pela supertempestade Sandy. A medida visa tornar disponíveis recursos federais para a população da área. Enquanto isso, subiu para 35 o número de mortos em sete Estados norte-americanos.

No Canadá, pelo menos uma morte foi atribuída à tempestade. No Caribe, atravessado pela tempestade na semana passada, Sandy matou 69 pessoas, a maioria no Haiti.

A tempestade entrou nos EUA por New Jersey na noite de ontem, deixou pelo menos 8,2 milhões de pessoas sem luz na Costa Leste e na região Meio-Oeste do país e paralisou a campanha para as eleições presidenciais norte-americanas, marcadas para a próxima terça-feira.

O governador de New Jersey, Chris Christie, concedeu uma entrevista coletiva na manhã de hoje e fez um balanço sombrio sobre a passagem de Sandy. “Está além de tudo o que eu poderia imaginar. É uma paisagem de devastação” disse Christie, referindo ao litoral do Estado, onde as águas arrancaram os trilhos de ferrovias.

Partes do litoral de New Jersey ainda estão debaixo das águas, com muitas cidades alagadas. O cenário é parecido nas cidades litorâneas de Maryland e Nova York. “Essa foi uma tempestade devastadora, talvez a pior que já experimentamos”, disse o prefeito de Nova York, Michael Bloomberg. Segundo ele, a tendência é de que o número de mortos aumente.

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O fenômeno natural causou a maior destruição no metrô de Nova York em seus 108 anos de existência, afirmou hoje o chefe da Autoridade de Transporte Metropolitano, Joseph Lhota. Os três grandes aeroportos da cidade foram fechados e mais de 15 mil voos foram cancelados por causa da tempestade.

Uma onda de tamanho sem precedentes (3,9 metros), atingiu a parte baixa de Manhattan, inundando túneis, estações de metrô e ruas. A Bolsa de Valores de Nova York ficou fechada na segunda-feira, não funciona nesta terça-feira e ainda avalia se abrirá na quarta-feira. Pelo menos três dos mortos foram crianças, uma delas de apenas oito anos.

Pelo menos uma morte causada pela tempestade ocorreu no Canadá. Em Nova York, um incêndio queimou entre 80 e 100 moradias na manha desta terça-feira, em um bairro perto do Atlântico. Ninguém ficou ferido. Pelo menos 670 mil pessoas ficaram sem eletricidade em Nova York, disse John Miksad, vice-presidente da distribuidora de energia Consolidated Edison.

O furacão Sandy causou 69 mortes em sua passagem pelo Caribe na semana passada. Pouco antes de tocar terra firme, o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos (NHC, na sigla em inglês), diminuiu sua categoria para ciclone pós-tropical, uma distinção puramente técnica, baseada na pressão interna e formato do fenômeno. O encontro de Sandy com um sistema climático de inverno formou a supertempestade que castiga os Estados Unidos. As informações são da Associated Press.